Aunque caminen por el valle de la muerte, Álvaro Colomer (Literatura Random House)

Apenas se ha escrito literatura de ficción (al menos en español) sobre los conflictos recientes en Oriente Próximo, donde la participación de España ha sido una constante a lo largo de las dos últimas décadas. Por eso, y por alguna reseña deslumbrante como esta de Alberto Olmos, me decidí a leer Aunque caminen por el valle de la muerte, del periodista Álvaro Colomer.











Leía una entrevista al autor en la que explicaba su decisión de convertir la historia de su libro en una obra de ficción. Colomer contaba que se disponía a escribir una obra de no ficción que se adentrase en detalle en la batalla de Najaf, uno de los episodios más relevantes y sangrientos de la invasión occidental de la Iraq post Sadam Hussein (hablamos del año 2004). Decía Colomer que tras cientos de entrevistas con algunos de los protagonistas de la batalla, disponía de un material de tal calidad y de una historia tan buena que le parecía una pena no escribir una novela. La reflexión del escritor redunda sobre alguno de los temas más tratados en nuestro blog. Y coincido plenamente con él, no hay nada como una novela para conseguir transmitir el alma de una historia, aunque esta sea real. Ahí reside el gran valor de la novela como género, utilizarla como medio para contar la realidad. No es un sustituto de otros géneros como el ensayo, pero como herramienta literaria la novela tiene una potencia incomparable.


Aunque Colomer cambia nombres, retuerce historias y utiliza atributos propios de la ficción, como lector he tenido la sensación de estar leyendo el diario personal de algunos de los protagonistas de esta guerra. Porque el autor ha transformado toda la información real en vivencias personales que se palpan y se muestran desnudas en un conflicto lleno de sinsentido.


Para contextualizar el relato (sin desvelar demasiado) hay que contar que la batalla tiene lugar durante el cambio de gobierno de Abril de 2004, sólo unos días después de los trágicos atentados de Atocha. En esta situación de desconcierto en la que estaba sumido el país entero, Najaf se convierte en una extensión del mismo donde la falta de decisiones y la impotencia predominan entre los mandos militares.


Batalla de Najaf


La batalla tiene lugar en una base española (una universidad de Najaf) en la que el ejército español convive con el de El Salvador, el de Estados Unidos y los mercenarios de la empresa norteamericana Blackwater. La base es asediada y los conflictos de responsabilidades no tardan en aparecer, y con ellos la aparentemente incompresible actitud de nuestro ejército, que evita la confrontación directa a pesar de abanderar el cuartel militar.


  
























El relato es espeluznante y de una destreza narrativa a medio camino entre la novela bélica y el relato periodístico. En cada capítulo el relato adopta la voz de alguno de los protagonistas elegidos para narrar lo sucedido (militares de todos los bandos afectados, un rebelde iraquí, un diplomático norteamericano...) y el autor nos transporta al antes, al durante y al después de la guerra.


Álvaro Colomer
Después de leer Aunque caminen por el valle de la muerte uno toma conciencia de la crudeza de las guerras. En un mundo absolutamente tecnificado con la guerra como parte del espectáculo televisivo (y ya llevamos treinta años desde que la primera guerra del Golfo inauguró este género) a veces se nos puede olvidar que la guerra la hacen, la sufren y la perpetran personas. Sin duda un libro de imprescindible lectura para un año 2017 que está resultando apasionante desde el punto de vista literario.

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